domenica 29 dicembre 2013

Lou Reed

Seduto sul divano ascolto Lou Reed, 'A Perfect Night, Live in London', l'album che mi fece innamorare, undici anni fa.
Ero ancora un ragazzetto, avevo l'età in cui ci si avvicina ai giganti con innocenza e ingenuità e la passione, se curata, può diventare una cosa seria. La fiamma si stava accendendo, e non avrebbe fatto prigionieri. 

Sono passati due mesi da quella domenica 27 ottobre, e ancora non me ne rendo conto.

Se torno con la mente alla sera del 18 maggio 2003 provo ancora sensazioni vivide e vibranti. Ero a Milano con mio padre, si trattava della prima gita musicale della mia vita, avevo quindic'anni.

Da quella volta ne seguirono molte, con Lou:
Pisa (19 luglio 2003), Modena (1 luglio 2004), Berlino (25 aprile 2005), Pordenone (12 marzo 2006), Lubiana (13 marzo 2006), Parigi (23 giugno 2007) e l'ultima, sempre a Parigi, il 28 giugno 2008 a conclusione di un viaggio musicale a bordo del “Magic Bus”.

L'ultimo mio incontro ravvicinato con Lou, lo ebbi la sera del 12 novembre 2008, quando suonò alcuni pezzi a Reggio Emilia, ospite di Laurie Anderson, sua moglie. Il pezzo che chiuse il concerto fu “I'll Be Your Mirror” tratta da quell'esordio fulminante dei Velvet Underground nonché brano di apertura di “A Perfect Night, Night in London”. Il ciclo si era chiuso, ahimè per sempre.

martedì 17 dicembre 2013

Galeb & The Seagull
(Trieste, 14 dicembre 2013 Tetris) ENG

It's almost Christmas, the blue lights of the tree light up the room, a cinnamon tea smokes on the table. I turn on the stereo, press play .. "Sweet and Sour Please!" .. and suddenly the reassuring heat of a July afternoon stands out in my mind. The siblings Goran and Gaia, Galeb & The Seagull, were sitting on the same sofa where I am now. The next day they recorded this album, in a few hours, just like the good old times. Two voices, a guitar, a harp and a handful of good tunes; what is needed, nothing more. All enriched with authentic lyrics of a disarming sincerity; precious diamonds accumulated around the world. Fleeting glances, friends, endless landscapes, love, farewells, returns, wine, sweat, hope and much, much more. Expressions of a life lived to the fullest, between long journeys in New Zealand, Australia, Lyon, the hills of Barolo, the familiar Trieste and the new home: Berlin. 

Berlin.. an indefinable city, pulsating, multi-ethnic, energetic, constantly changing and waterproof for many.. Berlin.. Its streets, its people.. This is the new lifeblood.. Here Goran makes his living now, with his tunes, playing in clubs and doing the busker, the picturesque street musician. It is precisely in Berlin that Goran recorded "Picking Flowers", a flight that does not disappoint even without the Seagull/Gaia (back to Trieste due to university commitments). Perhaps the missing of his sister makes him lose a bit of the beautiful vocal dynamics of the previous album but the result, however, does not disappoint, in fact confirms a genuine talent, at the height of the masters.

Leafing through my album of music memorabilia I read with pleasure a dedication that Goran wrote to me before one of his numerous departures: "Dedicated to the one who can sip the sap of the dream, to keep it alive."

This is precisely what the lucky presents have been able to enjoy at Tetris: the sap of the dream, kept alive..

It's ten and a half, Goran is alone on stage, wearing the ubiquitous brown vest over a striped shirt, bare fingers glove on his right hand, like an authentic busker. Tetris is still half empty, but it will not take long to fill up. The instrumental intro from his new album “Picking Flowers” starts the show on his red guitar (the cheapest in the world, to paraphrase his own words). He is sitting as a seagull perched, ready to take flight, the lucky audience timidly begin to approach.

"Hey Seagull" is the first song in the setlist, a sweet ballad dedicated to his sister, written after her departure from Berlin: “Hey Seagull, how are you doing? You have been missed here lately.. Have you found your way to life and back ?...”

"I know you would" follows .. “All I need in my life is to follow a dream.. All these years wasting time.. I've been following dreams.. And I'm happy to say that you're part of my plan.. Would you walk on my side.. I know you would..”

"Still in time" .. an arpeggio emerged from long years of classical studies .. "The 120 arpeggios by Giuliani" style .. results in a gritty chord progression supported by the harp and an almost impatient vocal “And forget the reason why.. Your not sleeping quiet at night.. It's alright, your still in time!” .. The guitar begins to croak, something is going wrong, Galeb seems a bit unstable, I see it in his eyes .. But here, with a masterstroke, enters Seagull .. The sister Gaia, with a confidence of a mature performer, keeping time on a tambourine .. She takes the stage with great ease and the flight finally takes off.. the mad flight of Galeb & The Seagull.

"For the one who love to turn the mistake into a work of art"
Another dedication Goran wrote on my copy of "Sweet and Sour, Please!" shortly before his first departure to Berlin. What we are witnessing, ladies and gentlemen, is getting closer and closer to a work of art !

"Pickin' Flowers”, the title track of the new album, literally sent me to another planet, no doubt about it. The tune is perfect, nothing is missing , everything is exactly where it should be, a marked improvement from the last time I saw them playing on a stage, and us, lucky viewers, follow the trail.
"The House on the top of the hill" and the bucolic harmonies are now smoother and calibrated at best, a pleasure for the ears.

There is also space for Goran's great passion: The Blues. It's the traditional "St. Louis Blues" practiced for the first time that same morning (!) hopefully it will find space in the next record.
We then move on to "Razorblade" a pleasant song, raggie style. Once again Gaia's voice rises the dynamics further.
It's the moment for the already classic "A Flight Into Space" written many years ago; Gaia remembers the first time she sang it, she was 16 years old (she is now 22).. It was released for the first time in the Ep named "Tired but Happy", when the project was simply called "Goran". To use Goran's own words:

"A Flight is a song dedicated to all of the people who still manage to fly into space and watch this crazy world through the eyes and mind of a child, finding beauty where everything looks gray ."


We are slowly coming to an end, the perfect timing for my absolute favorite, the little masterpiece called "All To Ten", listen to it, then listen again, and again.. I'm sure it will not disappoint you!

The set ends on the song "Birds" Goran's harp makes us glide in distant lands, the world is so beautiful and reassuring from here.
The words that present the encore say it all: "Since we have been reassuring and sentimental throughout the whole evening, now we will be critical" and "What about the fish" begins; a small warning about "All the things we forget in the hectic modern life "

This leg of their mad flight stops here, the goal is to live on it for another six months , but if they continue like this , they will surely arrive well beyond the Pillars of Hercules.

Here you can listen to their entire discography:

Encore: What about the fish? 

Galeb & The Seagull
(Trieste, 14 dicembre 2013 Tetris)

È quasi Natale, le lucine blu dell'albero illuminano la stanza, un Thè alla cannella fuma sul tavolo. Accendo lo stereo, schiaccio play.. “Sweet and Sour Please!”.. e d'un tratto il caldo rassicurante di un pomeriggio di luglio si staglia nelle mia mente. I fratelli Goran e Gaia, in arte Galeb & The Seagull, erano seduti sullo stesso divano in cui sono ora. Il giorno dopo avrebbero registrato questo disco, in poche ore, come ai vecchi tempi. Due voci, una chitarra, qualche armonica e una manciata di ottime melodie. Quello che serve, nulla più. Il tutto arricchito da testi autentici, di una sincerità disarmante; diamanti preziosi accumulati in giro per il mondo. Sguardi, amicizie, paesaggi sterminati, amore, addii, ritorni, vino, sudore, speranza e molto più. Espressione di vita vissuta tra lunghi viaggi in Nuova Zelanda, Australia, i colli del Barolo, Lione, la familiare Trieste e la nuova casa: Berlino.

Berlino.. Città indefinibile, pulsante, multietnica, energica, in costante mutamento e, per molti, impermeabile.. Berlino.. Le sue strade, la sua gente. Questa la nuova linfa vitale. Qui Goran si guadagna da vivere con le sue canzoni, suonando nei club e facendo il busker, il pittoresco musicista da strada. È proprio a Berlino che Goran registra “Picking Flowers”, un volo che non delude anche senza il Seagull/Gaia (tornata a Trieste per impegni universitari). Forse la mancanza della sorella fa perdere un po' delle stupende dinamiche vocali dell'album precedente, ma il risultato comunque non delude, anzi, conferma un talento genuino, all'altezza dei maestri.

Sfogliando il mio album di memorabilia musicali rileggo con piacere una dedica che Goran mi scrisse prima di una delle sue numerose partenze: “Dedicato a chi sa versare la linfa del sogno per tenerlo vivo”.

Proprio questo è quello che i fortunati presenti al Tetris hanno potuto apprezzare: la linfa del sogno, tenuto vivo.

Sono le dieci e mezza, Goran è solo sul palco, indossa l'immancabile panciotto giallo sopra una maglia a righe, guanto a dita scoperte sulla mano destra, da autentico busker. Il Tetris è ancora mezzo vuoto, ma non tarderà a riempirsi. Partono le note arpeggiate che aprono l'ultimo “Picking Flowers” sulla sua chitarra rossa (la più economica del mondo, parafrasando le sue stesse parole). Comincia seduto, come un gabbiano appollaiato pronto a spiccare il volo, i fortunati presenti cominciano timidamente ad avvicinarsi.

Hey Seagull !” è il primo brano in scaletta, dolce ballata dedicata alla sorella, scritta dopo la sua partenza da Berlino: “Hey Seagull, how are you doing? You have been missed here lately.. Have you found your way to life and back ?...” Hey Seagull, come te la passi? Ultimamente mi sei mancata.. Hai trovato la tua strada ?..

Segue “I know you would”.. “All I need in my life is to follow a dream.. All these years wasting time.. I've been following dreams.. And I'm happy to say that you're part of my plan.. Would you walk on my side.. I know you would..” Tutto quello di cui ho bisogno nella vita è seguire un sogno.. Tutti questi anni a perdere tempo.. Ho seguito i miei sogni.. E sono lieto di dirti che sei parte del mio piano.. Vuoi camminare con me?.. So che lo desideri..”

Still in time”.. un arpeggio uscito da lunghi anni di studi classici, sullo stile de “I 120 arpeggi di Giuliani”, sfocia in una grintosa progressione di accordi sorretti dall'armonica e un cantato quasi insofferente “And forget the reason why.. Your not sleeping quiet at night.. It's alright, your still in time!” Dimentichi il motivo.. Non dormi tranquillo la notte.. Va tutto bene, sei ancora in tempo!.. La chitarra comincia a gracchiare, qualcosa sta andando storto, Galeb sembra un po' instabile, lo vedo nei suoi occhi.. Ma ecco, con un colpo da maestro, entrare in scena Seagull.. La sorella Gaia, con una sicurezza da performer più che matura, tiene il tempo su un tamburello.. Sale sul palco con estrema disinvoltura e il volo prende finalmente quota.. ll folle volo di Galeb & The Seagull.

A chi ama trasformare l'errore in un'opera d'arte
Altra dedica di Goran, scritta sulla mia copia di “Sweet and Sour, Please!” poco prima della partenza berlinese. Quello a cui stiamo assistendo, signore e signori, si avvicina sempre più ad un'opera d'arte.

Pickin' Flowers”, brano omonimo dell'ultimo album, mi manda letteralmente su un altro pianeta, non c'è che dire; le incursioni vocali di Gaia portano la serata ad un altro livello. La sintonia è perfetta, non manca nulla, tutto è perfettamente dove dev'essere, un netto miglioramento dall'ultima volta che li vidi suonare su un palco. E noi fortunati spettatori seguiamo la scia.
The House on the top of the hill”, le armonie bucoliche sono ormai fluide e calibrate al meglio, un piacere per le orecchie.

C'è anche spazio per la prima grande passione di Goran: il Blues. Si intitola “St. Louis Blues” traditional provato per la prima volta la mattina stessa (!) Speriamo trovi spazio nel prossimo disco.
Si passa poi a “Razorblade” una piacevole canzoncina estiva in stile raggie, ancora una volta la seconda voce di Gaia innalza ulteriormente la dinamica.
È il momento dell'ormai classico “A Flight Into Space” scritta tanti anni fa; Gaia ricorda di averla cantata per la prima volta a 16 anni (ora ne ha 22).. Inserita nell'ep “Tired but Happy”, quando il progetto si chiamava semplicemente “Goran”. Parafrasando le sue parole “A Flight is a song dedicated to all the people that, like children do, can still fly into space sometimes and look at this crazy world with the eyes and mind of a child, finding beauty where everything seems to be grey”

Dedicata a tutte le persone che riescono ancora a volare nello spazio e guardare questo pazzo mondo con gli occhi e la mente di un bimbo, trovando la bellezza dove tutto sembra grigio”.

Stiamo lentamente giungendo alla fine, è il momento della mia preferita in assoluto, quel piccolo capolavoro intitolato “All To Ten”, ascoltatela, e riascoltatela, sono sicuro non vi deluderà!

Il set si conclude sulle note di “Birds” l'armonica di Goran ci fa planare in terre lontane, il mondo è così bello e rassicurante da qui. Le parole che presentano il bis dicono tutto: “Visto che siamo stati melensi e rassicuranti per tutta la serata, adesso saremo critici.” E inizia “What about the fish” piccolo monito su “tutte le cose di cui ci dimentichiamo nella frenetica vita moderna”.

Si conclude così questa tappa del loro folle volo, l'obbiettivo è camparci per altri sei mesi ma, se continuano così, arriveranno ben oltre le colonne d'Ercole.

Encore: What about the fish?
Qui potete ascoltare tutte le loro canzoni: